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Prévenir les explosions accidentelles sur le lieu de travail

Prévenir les explosions accidentelles sur le lieu de travail

Chaque jour, une explosion accidentelle se produit sur un lieu de travail, avec des conséquences matérielles et humaines qui peuvent être graves.
Comment prévenir le risque explosion ? Ce dossier fait le point.

La formation d’atmosphères explosive (ATEX) est la principale source d’explosion sur un lieu de travail. La priorité est d’empêcher leur formation. Il conviendra également éliminer les sources d’inflammation et mettre en œuvre des mesures permettant d’atténuer les effets d’une explosion éventuelle.

 

Comment se produit une explosion ?

Contrairement à l’incendie, l’explosion est une combustion quasiment instantanée. Elle provoque un effet de souffle accompagné de flammes et de chaleur. L’explosion survient après formation d’une atmosphère explosive (ATEX). L’atmosphère explosive résulte d’un mélange entre l’air et des substances combustibles (farine, poussières de bois, vapeurs de solvants…) . Ce mélange est réalisé dans des proportions qui font qu’une source d’inflammation produira son explosion.
    
L’explosion se produit lorsque 6 éléments sont réunis simultanément :

  • Un comburant (en général l’oxygène de l’air)
  • Un combustible
  • Une source d’inflammation
  • Un état particulier du combustible, sous forme de gaz, de brouillard ou de poussières en suspension
  • L’atteinte d’une zone d’explosivité (domaine de concentrations du combustible dans l’air à l’intérieur duquel les explosions sont possibles)
  • Un confinement suffisant (en absence de confinement, on obtient un phénomène de combustion rapide avec des flammes importantes mais, généralement, sans effet de pression notable)


Les conséquences d’une explosion

Une explosion a pour conséquence d’entraîner une augmentation brutale de pression (effet de souffle) accompagnée de flammes.
Cet effet de souffle a des effets brutaux et dévastateurs sur les bâtiments (bris de glace, effondrement, fragilisation des structures…) et sur l’homme (rupture du tympan, lésions graves aux oreilles et aux poumons, …)
L’incendie suivant l’explosion a également souvent des conséquences dramatiques.


atmosphère explosiveComment prévenir les risques d’explosion

Comme pour tout risque, il faut prévenir le plus en amont possible la survenance du risque et en l’espèce, la formation d’une atmosphère explosive.
La conception et l’implantation des locaux doivent être soigneusement étudiées ainsi que les process de production.

En premier lieu, le responsable d’établissement devra réaliser une analyse des risques. Les éléments de cette analyse seront retranscrits dans le document relatif à la protection contre les explosions (DRPCE), intégré au document unique.

L’analyse des risques d’explosion devra s’appuyer sur la méthodologie suivante  :

  • Inventorier les produits combustibles
  • Analyser les procédés de mise en œuvre
  • Etudier les dysfonctionnements potentiels
  • Classer et zoner les emplacements dangereux
  • Identifier les sources d’inflammation
  • Évaluer la gravité d’une explosion
  • Rédiger le DRPCE


Une fois cette analyse réalisée, des mesures de prévention du risque d’explosion pourront être mises en place :

Empêcher la formation d’une atmosphère explosive
Pour empêcher la formation d’une atmosphère explosive, il faut agir sur les combustibles (remplacement, augmentationde la granulométrie, ajout de solides inertes…) ou sur les comburants (introduction de gaz inerte…)

Éviter les sources d’inflammation
En premier lieu, il s‘agit de mettre hors zone ATEX tout matériel qui n’a pas besoin de s’y trouver. Il faut également limiter les flammes, étincelles, surfaces chaudes, etc…

Limiter les effets d’une explosion
En dernier recours, si la formation d’une atmosphère explosive ne peut être évitée, il s’agira  de mettre en place des mesures permettant d’atténuer au maximum l’impact de l’explosion.

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